Comienza el día con energía, consume cacao

Es usado desde tiempos remotos por nuestros antepasados, los aztecas y mayas lo consumían en bebidas con piloncillo y con polvo de chiles. Hoy lo consumimos en: pasteles, helados, bebidas frías y calientes, chocolates, atoles, malteadas y hasta mole.

Además de ser un deleite para el paladar, posee propiedades anti oxidantes que retardan el envejecimiento. Los radicales libres son pequeñas moléculas que, producidas en exceso, perjudican a nuestras células. Este daño se relaciona con el envejecimiento y con algunas enfermedades degenerativas.

El chocolate contiene flavonoides que actúan como antioxidantes, eliminando los radicales libres de las células, limitando su deterioro, se cree que las semillas de cacao también son favorables para el corazón.

Es recomendable disfruta del chocolate, es especial se recomienda el chocolate oscuro, estudios muestran que 6 gramos diarios podrían disminuir hasta en un 17% el riesgo cardiaco, su consumo también reduce los niveles de colesterol malo y regulariza la tensión arterial. Además te brindará la dosis de energía requerida para iniciar el día o para continuar con tus actividades por la tarde.

Hay que tener cuidado con las cantidades que se consumen, en especial si son acompañadas de azúcar y de grasa contenida en los lácteos enteros.

¿Tienes alguna receta donde el cacao sea el ingrediente estrella?

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Chocolate al 100 por ciento

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chocolate-al-100.jpg “El chocolate actual está hecho de mucha plática, mucha azúcar y demasiado empaque”, afirma Claudio Corallo, graduado del Instituto Agronómico per l’Oltremare de Florencia, Italia, quien con la ayuda de su esposa, descubrió en la diminuta isla africana de Príncipe una planta de cacao en su más puro estado.

Según Corallo, mucha gente nunca ha probado lo que en realidad es el chocolate, pues actualmente para su realización se utilizan plantas híbridas de cacao, que si bien son más productivas, carecen de la misma calidad que la original, obligando a que se añadan ingredientes como la vainilla para darle sabor.

Por eso para él hay un símil entre un buen vino y el chocolate que fabrica, y este reside en el cuidado extremo que se le da a la materia prima desde que surge de la tierra hasta que queda terminado un producto de gran calidad, al que él denomina como “el mejor chocolate del mundo”.

Su laboratorio se encuentra situado detrás de la casa que posee en São Tomé y Príncipe, en el Golfo de Guinea, cuyas mayores aportaciones eran los esclavos y las plantas de cacao que se cree provienen de las primeras matas llevadas desde Brasil al continente africano.

Desarrollar el método adecuado para aprovechar un cacao de tan alta calidad le tomó varios años a Corallo, pero dio con él y hoy en día el proceso para desarrollar el sabor y aroma del mismo se lleva a cabo fermentando los granos durante dos semanas, para después dejarlos secar, separar los granos amargos a mano, y quitarles el polvo uno a uno para hacer la pasta en un trabajo artesanal.

Sus productos se dividen de acuerdo al porcentaje de chocolate que contienen y van desde el 75 hasta el 100 por ciento.

En este último se prescinde totalmente de cualquier tipo de saborizante o azúcar, pero su precio de 13 dólares por tres tabletas de 100 gramos cada una, lo hace un lujo para verdaderos amantes de este placer gastronómico.